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Hablemos del famoso “celery juice movement”

Hablemos del famoso “celery juice movement”

 

Hace varias años empezó la tendencia de tomar extractos en la mañana, incluso, de seguir dietas detox en las que por varios días uno solo ingería extractos de frutas y verduras. Esta tendencia fue decayendo cuando nutricionistas y profesionales de la salud dieron a conocer que es mejor consumir verduras y frutas enteras que en extracto, ya que en este se elimina la fibra y solo quedan vitaminas, minerales y un montón de azúcar, que de hecho genera picos muy bruscos de glucosa en la sangre.

Durante el 2018, el extracto de apio se apoderó de Instagram y muchísimos bloggers, influencers, actores, modelos, cantantes y otros mortales publicaron cómo sus vidas habían cambiado y mejorado solo con tomar 16 onzas de extracto de apio en ayunas, 30 minutos antes del desayuno para ser exactos. Tal fue el furor de este movimiento, que en un supermercado de Nueva York se agotó el apio. #SoldOut.

La verdad es que al ver esta tendencia no le hice mucho caso, hasta que me di cuenta que la seguían millones de personas en el mundo y empecé a leer más sobre el tema y sobre la persona que lo recomienda para ver si existía alguna investigación o evidencia científica que pruebe su “milagroso” efecto.

El creador de esta -ya no tan nueva- tendencia es Anthony William, A.K.A. Medical Medium, quien cuenta con 1.4 millones de seguidores en Instagram. William viene promocionando desde hace 20 años el consumo del extracto de apio en ayunas; actualmente el tiene 28 años. Seguro se están preguntando lo mismo que yo me pregunté: ¿cómo a los 8 años empezó a promocionarlo? Medical Medium dice que desde los 4 años tiene el don de escuchar voces que lo guían para dar diagnósticos y encontrar la cura para muchas enfermedades; desde ese entonces no ha dejado de seguir a sus guías espirituales.

 

“Según él, todo esto se debe a que “los efectos milagrosos” del extracto de apio son capaces de degradar todas las toxinas del cuerpo y de eliminar agentes patógenos. […] Pero esta teoría no le consta a nadie, así que no es confiable.”

 

Personalmente, creería que como a cualquier profesional de la salud, nada de esto me cuadra, menos después de haberlo escuchado en su podcast, en el cual con tonos alarmistas recomienda a las personas que dejen sus tratamientos médicos y los reemplacen por extracto de apio en ayunas, porque “el apio es milagroso y curará todas las enfermedades” como la diabetes, el cáncer, ITUS (infecciones del tracto urinario), mejorará el acné, disminuirá la hinchazón abdominal e incluso, dice que revierte la infertilidad. Según él, todo esto se debe a que “los efectos milagrosos” del extracto de apio son capaces de degradar todas las toxinas del cuerpo y de eliminar agentes patógenos.

¿Cómo exactamente se logra esto? Su teoría es que el apio no solo contiene sodio, sino subgrupos de sodio -que nadie ha investigado y por ende, ni él mismo lo ha constatado- que tienen la capacidad de matar o degradar todo tipo de patógenos en el cuerpo. Pero esta teoría no está científicamente fundamentada, con lo cual no le consta a nadie, así que no es confiable.

Quiero ser abierta y no aferrarme únicamente a la evidencia científica, porque creo que es bueno ser flexibles y abiertos. Definitivamente el apio es una gran verdura y tiene muchísimas propiedades saludables, hasta ahí estoy de acuerdo con Anthony William. También coincido con él en que los extractos nos ayudan a tener concentraciones más altas de vitaminas y minerales -sin olvidarnos de que estamos eliminando la fibra que también es muy valiosa y saludable. Además, el apio no tiene un alto índice glicémico por lo que un extracto de apio no tendrá un gran impacto en nuestros niveles de glucosa.

No voy a entrar en detalles de porqué no recomiendo tomar extractos o hacer dietas detox; me voy a concentrar solo en el apio. Esta verdura es fuente de vitamina A, C, B y K, y es rica en 2 electrolitos importantes como lo son el potasio y el sodio. Además, es rica en flavonoides y apigenina, 2 componentes con propiedades antiinflamatorias -el segundo ayuda sobre todo a reducir la inflamación del tracto gastrointestinal. Por otro lado, esta verdura tiene un efecto diurético y refuerza el sistema inmune.

 

“¿Qué efectos positivos en personas sanas creo que puede tener tomar extracto de apio en ayunas? Que mejora la digestión, disminuye la inflamación gastrointestinal y mejora la piel en casos de acné.”

 

Hasta aquí todo parece estar bien con el apio. El problema no es consumirlo, el problema es que no se sabe qué efectos tiene consumir grandes cantidades de extracto de apio a largo plazo. Menos en personas con alguna enfermedad, que es justamente a quienes él se dirige y a quienes les recomienda consumirlo.

Lo que sí se sabe es que el apio contiene furanocumarinas, un componente que interactúa con algunos medicamentos, sobre todo con ansiolíticos y vasoreguladores (medicamentos que regulan la presión sanguínea). Este componente difícil de pronunciar inhibe la enzima que degrada muchos medicamentos en el cuerpo, por lo tanto, si el medicamento no es totalmente degradado o digerido queda mayor concentración del medicamento en la sangre y esto hace que los efectos secundarios sean más fuertes.

Por eso siempre es muy importante, antes de incorporar un extracto, una hierba, o un suplemento a tu rutina diaria, consultarlo con un nutricionista o con tu médico. Estos pueden tener muchas propiedades saludables, pero no necesariamente son lo mejor para todo el mundo, sobretodo si estás siguiendo algún tratamiento médico o tienes alguna enfermedad o condición de salud especial.

¿Qué efectos positivos en personas sanas creo que puede tener tomar extracto de apio en ayunas? Que mejora la digestión, disminuye la inflamación gastrointestinal y mejora la piel en casos de acné.

Creería que las personas que perdieron peso tomando el extracto de apio lo lograron debido a sus propiedades diuréticas, y lo que perdieron en realidad fue agua y no grasa. Mi segunda teoría es que al empezar con el extracto de apio se sintieron motivados a seguir una mejor alimentación y, como consecuencia, perdieron peso.

 

“Siempre queremos pensar que hay un alimento o un tratamiento mágico para curar y prevenir enfermedades, pero la verdad es que un cuerpo sano es la combinación de muchos hábitos saludables y de la “suerte” de no tener genes con carga de enfermedades en nuestro cuerpo…”

 

En mi opinión, la mayoría de mejoras que las personas sienten con respecto a la digestión y el acné son porque al tomar el extracto de apio se están hidratando más de lo usual, además de aprovechar las vitaminas, flavonoides y propiedades antiinflamatorias del apio, las cuales también podríamos aprovechar comiendo apio e hidratándonos al tomar más agua.

Sin ánimos de ofender a nadie, existen muchos charlatanes de la salud, ¡porque está de moda hablar de eso! Pero muchas veces hacen recomendaciones sin saber nada de bioquímica ni del funcionamiento del cuerpo, y no se dan cuenta de que sus recomendaciones pueden ser fatales para muchas personas, aunque puedan ser “milagrosas” para otras. Nunca se olviden que existe el efecto placebo.

Siempre queremos pensar que hay un alimento o un tratamiento mágico para curar y prevenir enfermedades, pero la verdad es que un cuerpo sano es la combinación de muchos hábitos saludables y de la “suerte” de no tener genes con carga de enfermedades en nuestro cuerpo… No nos olvidemos nunca de la genética: hay personas con hábitos muy buenos que igual pueden enfermarse.

Creo que antes de seguir tendencias hay que evaluar nuestros hábitos y ver en qué se pueden mejorar, y quizás con esos simples o grandes cambios seas testigo también de un efecto “milagroso” en tu vida.

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